Coronavirus: ¿Qué es y cómo nos afecta?

Los coronavirus son una familia de virus que pueden causar enfermedades como el resfriado común, el síndrome respiratorio agudo grave (SARS, por sus siglas en inglés) y el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS, por sus siglas en inglés). En 2019 se identificó un nuevo coronavirus como la causa de un brote de enfermedades que se originó en China.
Este virus ahora se conoce como el síndrome respiratorio agudo grave coronavirus 2 (SARS-CoV-2).

La enfermedad que causa, se denomina enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19).
En marzo de 2020 la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró que este brote deCOVID-19 es una pandemia.
Las organizaciones de salud pública, incluyendo los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) y (OMS), están vigilando la pandemia y publicando actualizaciones en sus sitios web. Estos grupos también han publicado recomendaciones para
prevenir y tratar esta enfermedad.


SÍNTOMAS
Los signos y síntomas de laCOVID-19 pueden aparecer entre 2 y 14 días después de estar expuesto y pueden incluir:

  • Fiebre
  • Tos
  • Falta de aire o dificultad para respirar

Otros síntomas pueden ser los siguientes:

  • Cansancio
  • Dolores
  • Goteo de la nariz
  • Dolor de garganta
  • Algunas personas pierden el sentido del olfato o del gusto

La gravedad de los síntomas de COVID-19 puede ser de muy leve a seria. Algunas personas no tienen ningún síntoma. Las personas mayores o que tienen ciertas afecciones crónicas, como enfermedades cardíacas o pulmonares o diabetes, o que tienen un sistema inmunitario comprometido, pueden correr un riesgo más alto de enfermarse de gravedad. Esto es similar a lo que se ve con otras enfermedades respiratorias, como la influenza.

¿CUÁNDO CONSULTAR AL MÉDICO?

Si tiene síntomas deCOVID-19 o ha estado en contacto con alguien a quien diagnosticaron con COVID-19, debe contactar de inmediato a su médico o clínica para que le aconsejen. Antes de ir a a cita hable con su equipo de atención médica sobre sus síntomas y posible exposición al virus.

Si tiene signos y síntomas de emergencia de COVID-19, como problemas para respirar, dolor o presión en el pecho, confusión o se le ponen azules la cara o los labios, busque asistencia médica de inmediato.

Si tiene síntomas en las vías respiratorias, pero no está ni ha estado en un área con propagación continuada del virus en la comunidad, contacte a su médico o clínica para que le aconsejen. Diga a su médico si tiene otras afecciones de salud crónicas, como enfermedades cardíacas o pulmonares. Al progresar la pandemia, es importante asegurarse que haya atención médica para los que más la necesiten. POR ESO ES RELEVANTE EL AISLAMIENTO, DE MODO QUE LA POBLACIÓN SE AFECTE DE FORMA ESCALONADA Y NO TODOS A LA VEZ.

CAUSAS

La infección con el nuevo coronavirus (síndrome respiratorio agudo grave coronavirus 2 o SARS- CoV-2), causa la enfermedad del coronavirus 2019, COVID-19.

No está claro exactamente cuán contagioso es el nuevo coronavirus. Los datos muestran que se contagia de persona a persona, entre aquellos que están en contacto cercano (dentro de aproximadamente 2 metros). Se trasmite por gotitas respiratorias que se liberan cuando alguien
con el virus tose o estornuda.
También puede propagarse cuando una persona toca una superficie que tiene el virus y luego se toca la boca, la nariz o los ojos.

FACTORES DE RIESGO

Los factores de riesgo de laCOVID-19, parecen incluir:

  • Viaje o residencia reciente en un área donde hay una propagación persistente en la comunidad de la COVID-19, según lo la determinado la Organización Mundial de la Salud
  • Contacto cercano con alguien que tiene COVID-19, por ejemplo, cunado un familiar o un trabajador del área de la salud cuidan a una persona infectada

COMPLICACIONES

Aunque la mayoría de las personas con COVID-19 tienen síntomas entre leves y moderados, la enfermedad puede causar complicaciones médicas graves y, en algunas personas, la muerte. Los adultos mayores o las personas con afecciones crónicas, están en mayor riesgo de enfermarse gravemente con COVID-19.

Algunas de las complicaciones pueden ser:

  • Neumonía en los dos pulmones
  • Insuficiencia de varios órganos

PREVENCIÓN

Aunque no haya vacunas para prevenir la infección con el nuevo coronavirus, puede tomar medidas para reducir su riesgo de infección:

  • Evitar eventos con mucha gente y reuniones multitudinarias
  • Evitar contacto cercano (menos de 2 metros) con cualquier persona que esté enferma o que presente síntomas
  • Mantener distancia física entre usted y otros si la COVID-19 se está propagando en su comunidad, especialmente si corre un riesgo más alto de contraer una enfermedad grave
  • Lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón, por lo menos por 20 segundos, o usar un desinfectante para manos con base de alcohol, que contenga al menos 60% de alcohol
  • Cubrirse la boca y la nariz con el codo o un pañuelo descartable al toser o estornudar. Desechar el pañuelo descartable usado
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca
  • Evitar compartir platos, vasos, ropa de cama y otros objetos de la casa si está enfermo
  • Limpiar y desinfectar diariamente las superficies que se tocan con frecuencia
  • Quedarse en casa y no ir al trabajo, a la escuela ni a lugares públicos si está enfermo, a no ser para recibir atención médica. Evitar tomar transporte público si está enfermo
  • No se recomienda que la gente sana se ponga una mascarilla para protegerse de las enfermedades respiratorias, incluyendo COVID-19. Póngase una máscara sólo si se lo indica un proveedor de atención médica

Si tiene una afección crónica y puede correr más riesgo de una enfermedad grave, hable con su doctor sobre otras maneras de protegerse.

Fuente: Clínica Mayo.